close
close
Skip to main content
Lasque Tiarc

Wie helpt met de ’emotionele tol’ van het parlementslid zijn?

Vaseline 2 months ago

We weten allemaal dat parlementsleden een baan hebben die met grote druk gepaard gaat.

Mentaal kan het zwaar zijn, en soms leidt dit ertoe dat parlementsleden fouten maken die niet alleen hun carrière, maar ook het werk dat ze onderweg hebben gedaan, kunnen ontrafelen.

In dit stuk spreekt The House met verschillende ervaren parlementsleden om te peilen welke geestelijke gezondheidszorg, pastorale zorg of mentoring beschikbaar is om parlementsleden te helpen met de druk om te gaan.

Bewustzijn

Matt Doocey in november 2023 (bestandsafbeelding).

Onder zijn portefeuilles is het nationale parlementslid Matt Doocey de minister van Geestelijke Gezondheid, een nieuw gecreëerde rol. De achtergrond van zijn eigen reis met geestelijke gezondheidsproblemen, en het feit dat hij in de geestelijke gezondheidszorg heeft gewerkt voordat hij naar het Parlement kwam, heeft hem geholpen een bepaald niveau van bewustzijn te bereiken over hoe hij problemen die zich voordoen kan herkennen en beheren.

Niet iedereen vond het prettig om erover te praten, maar het bewustzijn over geestelijke gezondheidsproblemen op de werkvloer bij het Parlement heeft de afgelopen jaren een lange weg afgelegd, opperde Doocey.

“In zekere zin verschillen we niet zoveel van veel werkplekken die worstelen met de problemen rond welzijn en een betere geestelijke gezondheid. Ik ben van de leeftijd waarop ik me een tijd kan herinneren op werkplekken waar je waarschijnlijk werd verteld je persoonlijke problemen achter te laten de deur open als je naar je werk ging, en mensen waren niet geïnteresseerd in wat er met je leven buiten het werk gebeurde.

“Maar nu zien we precies het tegenovergestelde: er wordt verwacht dat er een zekere mate van begrip bestaat over hoe we het welzijn van mensen op het werk ondersteunen en misschien over de druk waarmee ze worden geconfronteerd.”

Voor parlementsleden kan hun werkdruk soms overweldigend zijn: de lange uren die ze aan hun werk besteden, het verantwoordelijkheidsgevoel en de onrust van het electorale werk. Tel daar ministeriële portefeuilles en frequente media-interacties bij op, dan kan de druk substantieel toenemen.

Kamerleden hebben een aantal mogelijkheden voor hulp in het systeem. Een eerste aanspreekpunt waar een parlementslid naartoe kan gaan is meestal de partijzweep (of monsterer, zoals de Groene Partij het noemt). Doocey was een zweep voor National toen het vorig seizoen in de oppositie zat.

“Het lijkt een beetje op een baan in operationeel management, je werkt als een team met de individuen en je caucus en helpt hen te begrijpen waar ze moeten presteren, maar er is ook een pastorale kant. En vaak ook de zweep of senior parlementsleden kunnen andere parlementsleden steunen over de problemen waarmee zij worden geconfronteerd”, zei hij.

“Ik denk dat het Parlement als geheel het heel goed doet als organisatie. Het biedt leden van het Parlement, maar ook de honderden medewerkers die hier werken, Employee Assistance Programs, die op andere werkplekken erg groot zijn, waar u vertrouwelijk contact kunt opnemen met uw EAP-provider en informatie kunt ontvangen enige ondersteuning op het gebied van welzijn of geestelijke gezondheidszorg.”

Hij zei dat het uiteindelijk aan het individu was of hij iemand anders in vertrouwen wilde nemen over wat hij doormaakte. Het is echter zeker dat er parlementsleden zijn die in stilte lijden.

Uitreiken

Grant Robertson houdt zijn afscheidsrede.

De noodzaak om toegang te krijgen tot ondersteuning op dit gebied werd vorige maand benadrukt door Grant Robertson toen hij op zijn laatste dag als parlementslid met het Huis van Afgevaardigden om tafel zat voor een exit-interview. Er waren wel wat middelen om dit soort dingen te helpen, zei hij, maar die waren beperkt.

Robertson gaf toe dat hij pas relatief laat in zijn vijftienjarige parlementaire carrière tot het besef kwam dat de mogelijkheid voor parlementsleden om een ​​raadsman, coach of een ondersteunende persoon te hebben erg belangrijk was.

‘Ik kan me een aantal vrijdagen herinneren toen ik electoraat-parlementslid was en aan het eind van de dag helemaal uitgeput was als ik een dag kiesdistrictwerk had gedaan. En ik zei vaak tegen (mijn partner) Alf toen ik thuiskwam. ‘Ik heb gewoon wat tijd nodig om mezelf terug te krijgen’. Ik denk niet dat we noodzakelijkerwijs de ondersteuning bieden die we zouden moeten hebben, of de gemakkelijke toegang daartoe.

Robertson kreeg te maken met de meest intense politieke hitte die een parlementariër in dit land kon verwachten. En je mag redelijkerwijs aannemen dat het zijn lange periode als minister van Financiën was die echt opviel. Wat hij eigenlijk noemt is de “enorme emotionele tol” van het werk als electoraat-parlementslid, wanneer de problemen van de kiezers ook die van de parlementsleden kunnen worden.

‘Vaak heb je te maken met de ergste ervaringen van mensen. En er zijn parlementsleden in het verleden die daar in werkelijkheid niet mee om zijn gegaan. En dingen hebben gedaan die hun carrière echt hebben geschaad, deels omdat ze niet met de mentale problemen om konden gaan. tol van de baan.”

Hoe ging hij ermee om? Hij verwijst naar zijn ‘fantastische staf, ze droegen zo’n groot deel van de last. Maar het was pas echt de laatste tijd van mijn carrière dat ik met iemand van buitenaf begon te praten over hoe het met mij ging. En het zou waarschijnlijk goed zijn geweest om naar die resolutie een beetje eerder”.

Breien

Debora Rus

Kamerleden hebben de neiging om hun eigen manieren te vinden om met de stresslast om te gaan. Nu, in haar derde termijn, zei Labour-parlementslid Deborah Russell dat de stress net zo zwaar zou kunnen zijn voor ervaren leden als voor eerstejaarsleden.

“Ik heb veel van mijn collega’s – of ze nu nieuw zijn of niet – zien worstelen. Soms hebben we allemaal onze ups en downs, of momenten waarop je gewoon het gevoel hebt dat je het niet meer kunt doen, of wanneer er iets anders externs is. gebeurt en het maakt de zaken alleen maar erger.

“Ik denk dat het een enorme schok is voor veel nieuwe parlementsleden als ze binnenkomen. Dat was het zeker voor mij. Het helpt om een ​​hoger parlementair parlementslid te hebben om mee te praten en te debriefen. In mijn eerste termijn hier heb ik een veel over (voormalige Labour-parlementsleden) Ian Lees-Galloway en Michael Wood, die beiden persoonlijke vrienden zijn, en het was gewoon geweldig om met hen te gaan praten.”

Russell zei dat het publiek zich misschien grotendeels niet bewust is van het niveau van vitriool waaraan parlementsleden werden blootgesteld, vooral op sociale media, en vaak gedreven door mensen die geen begrip leken te hebben van wat de taak van parlementariër inhield. Vrouwelijke parlementsleden, en vooral gekleurde vrouwen, zijn het meest doelwit.

“We weten dat we aanwezig moeten zijn op de sociale media, dat hoort tegenwoordig bij het werk. Maar er komt ook een heleboel vervelende dingen op ons af. Dus dat is moeilijk. En dan komen er nog e-mails binnen, want mensen kunnen ons, en ze sturen ons behoorlijk vervelende e-mails. In sommige opzichten veeg je het gewoon weg, maar zo nu en dan komt het bij jou terecht, ‘zei ze.

“Ik ben er beter in geworden om ervoor te zorgen dat ik wat vrije tijd neem om met mijn gezin door te brengen. Er zijn andere dingen: ik neem mijn breiwerk mee naar de caucus. Ik neem het niet mee naar de debatzaal, maar als ik in de vergaderzaal zit Als ik een paar uur in de caucus zit, neem ik mijn breiwerk mee. Het is heerlijk rustgevend om te doen.”

Luisteren

Coromandel-parlementslid Scott Simpson.

Coromandel-parlementslid Scott Simpson is de Chief Whip van de regerende Nationale Partij. Hij merkt op dat voor veel parlementsleden het komen werken bij het Parlement gepaard gaat met persoonlijke uitdagingen.

“Het parlement heeft bijvoorbeeld zijn eigen ongebruikelijke ritme en tijdschema, en het heeft een ongebruikelijke vergaderkalender die vereist dat mensen bijna veertig weken per jaar in het Parlement en in Wellington aanwezig zijn. Dat kan een behoorlijke uitdaging zijn voor mensen die misschien die niet gewend zijn aan regelmatig reizen, die niet gewend zijn om weg te zijn van hun familie of hun persoonlijke ondersteuningsnetwerk”, zei hij.

Hoewel hij het met Doocey eens was dat de uitdagingen op het gebied van de geestelijke gezondheidszorg voor degenen die bij het Parlement werken niet zoveel verschilden van die op veel andere werkplekken, zei Simpson dat het belangrijkste verschil voor parlementsleden was dat als ze “een fout maken of als er iets vreselijk misgaat, de verblindende van publieke schroef is onverzettelijk”.

‘Maar er is behoorlijk wat steun en ik denk dat de partijen dat tegenwoordig begrijpen en zo goed als ze kunnen het soort ondersteuning en robuuste systemen opzetten die ervoor zorgen dat mensen zo goed mogelijk door kunnen gaan met hun werk. .”

Simpson en zijn collega-zwepen “praten en luisteren voortdurend naar collega’s over enkele van die situaties waarmee ze persoonlijk, professioneel of politiek te maken kunnen krijgen”. In het geval van zijn partij National zijn er 49 leden waarmee hij contact moet houden, dus dat is geen geringe klus. De sleutel tot het bieden van een basis voor ondersteuning was luisteren, zei hij.

“Ik denk dat dit niet per se anders is dan in welke andere werkomgeving of situatie dan ook. Vaak praten we snel en luisteren we niet zo snel, en soms is luisteren net zo belangrijk als alles wat we kunnen zeggen of doen.”

Kamerleden zeggen ook dat het smeden van banden en vriendschappen met andere parlementsleden buiten hun eigen partij een andere manier is om met de spanningen om te gaan. Het bekritiseren en aanvallen van elkaar tijdens het vragenuur of debatten is immers slechts een deel van wat er in het Parlement gebeurt, en is niet altijd leuk.

Matt Doocey zei dat hij werd aangemoedigd door de partijoverschrijdende geestelijke gezondheidszorggroep van de parlementsleden, die hij een paar jaar geleden had opgericht met voormalig Labour-parlementslid Louisa Wall en Chlöe Swarbrick van de Groene Partij, van wie laatstgenoemde nu de groep voorzat.

“We zijn er oprecht van overtuigd dat we als partijen niet alleen verschillen hebben, maar dat er ook veel overeenkomsten zijn. En als we het eens kunnen worden over langetermijnbeleid op het gebied van de geestelijke gezondheidszorg, ongeacht de cyclus van drie jaar, dan gaan we er echt voor zorgen het vooruit, en daar ben ik behoorlijk enthousiast over”, zei Doocey.

Door Johnny Blades van rnz.co.nz

The House van RNZ wordt gemaakt met financiering van het Parliament’s Office of the Clerk