close
close
Skip to main content
Lasque Tiarc

Opinie | Dankzij Spreker Johnson is Oekraïne veilig – maar voor hoe lang?

Vaseline 2 months ago

In een wereld vol instabiliteit en bedreigingen – autocratie, terrorisme, grensoverschrijdende agressie – is de vraag waarmee bedreigde landen worden geconfronteerd: kunnen we op de Verenigde Staten rekenen? Zouden we? Van Oekraïne tot Taiwan en Israël, hebben regeringen gevraagd. De onzekerheid strekt zich zelfs veel verder uit dan de landen die rechtstreeks in conflict zijn, maar ook andere traditionele bondgenoten van de VS, zoals Japan, Zuid-Korea en Europa.

Er zijn vele redenen voor deze onzekerheid, maar ze zijn allemaal terug te voeren op één belangrijke bron: het gevoel dat de consensus over het buitenlands beleid van de Verenigde Staten na de Tweede Wereldoorlog aan het wankelen is. Die uitdaging werd zowel aan het licht gebracht als versneld door de opkomst van Donald Trump en een egoïstische, simplistische ‘America First’-ideologie in de Republikeinse Partij. Parallel daaraan stelt de progressieve vleugel van de Democratische Partij steeds meer vraagtekens bij de relatie tussen de VS en Israël, evenals bij al lang bestaande verplichtingen aan andere partners in het Midden-Oosten, zoals Egypte en Saoedi-Arabië.

Voorlopig kunnen de Amerikaanse bondgenoten rustiger ademhalen, grotendeels dankzij de voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, Mike Johnson (R-La.) en zijn bereidheid – zij het veel te laat – om extreemrechtse krachten in zijn eigen partij te weerstaan, met gevaar voor zijn positie. Met zijn steun en vakkundig beheer van het wetgevingsproces kreeg een grote meerderheid van het Huis van Afgevaardigden de kans om hun wil waar te maken, namelijk het steunen van 95 miljard dollar aan hulp aan Oekraïne, Israël, Taiwan en anderen in de Indo-Pacific. (Cruciaal is dat het pakket niet alleen 17 miljard dollar omvat om Israël te helpen Hamas te verslaan en Iran en zijn bondgenoten tegen te houden, maar ook 9 miljard dollar aan humanitaire hulp, waarvan een groot deel bestemd is om Palestijnse burgers te helpen.) President Biden kan de wetgeving binnenkort ondertekenen.

De maatregel voor Oekraïne is veruit de belangrijkste van de drie, omdat het land met de meest directe dreiging wordt geconfronteerd. Het land beschikt over weinig munitie en staat onder meedogenloze Russische militaire druk die tot grote verliezen of zelfs nederlagen zou kunnen leiden. De hulp ter waarde van 60,8 miljard dollar zal Oekraïne voorzien van de broodnodige artilleriegranaten en luchtverdedigingsmiddelen, zonder welke het land wellicht niet in staat zal zijn weerstand te bieden aan de poging van president Vladimir Poetin om een ​​buurland te onderwerpen, waarschijnlijk gevolgd door soortgelijke agressie tegen anderen.

Een kernbelang van de VS – de veiligheid van Europa – is in gevaar. Hoewel het onredelijk is dat 112 van de 214 vertegenwoordigers van de Republikeinse Partij “nee” stemden over de steun aan Oekraïne (alle 210 Democraten die stemden waren “ja”), had de beste Democraat van het Huis, Hakeem Jeffries (NY), gelijk toen hij erkende dat “traditionele conservatieven , onder leiding van voorzitter Mike Johnson, zijn van de gelegenheid gebruik gemaakt.” Ook de heer Jeffries maakte van deze gelegenheid gebruik door de Democraten te laten stemmen voor een procedureregel die de maatregelen bevorderde. Hij liet doorschemeren dat de Democraten de heer Johnson zouden helpen als hij geconfronteerd zou worden met een extreemrechtse opstand tegen Oekraïne. Deze behendige hint naar wat een opmerkelijke tweeledige redding van een Republikeinse spreker zou zijn geweest, lijkt uiteindelijk te hebben bijgedragen aan het onschadelijk maken van de dreigementen van Rep. Marjorie Taylor Greene (R-Ga.) om de heer Johnson af te zetten.

Dit is een historisch moment. Een de facto tweeledige coalitieregering heeft de Amerikaanse mondiale geloofwaardigheid behouden. Toch voelt het meer als een keerpunt dan als een conclusie. De wereld en de Verenigde Staten zijn aan het veranderen. Het verandert zelfs zo snel dat een deel van wat er dit weekend gebeurde een stemming was om de uiteindelijke Chinese afstoting van TikTok af te dwingen, of een volledig verbod. Deze mobiele telefoon-app, die 150 miljoen Amerikanen, meestal jongeren, gebruiken voor informatie en amusement, bestond tien jaar geleden nauwelijks. Nu beschouwen Amerikaanse politici van beide partijen het als een mogelijk middel voor de Volksrepubliek om kwaadaardige invloed uit te oefenen op de Amerikaanse publieke opinie.

Meer conflicten over de prioriteiten van het buitenlands beleid, zowel tussen als binnen de twee partijen, lijken onvermijdelijk. De heer Trump heeft een tegenslag gehad, maar heeft nog steeds controle over de Republikeinse Partij. De progressieve democraten zijn nog lang niet klaar met het bepleiten van hun pleidooi tegen onvoorwaardelijke hulp aan Israël; 37 van hen stemden deze keer tegen het helpen van Israël, in zeldzame overeenstemming met 21 rechtse Republikeinen, zij het om verschillende redenen.

De Amerikaanse allianties houden stand, maar de weg is vrij voor een herijking van hun voorwaarden. Dit is niet noodzakelijkerwijs een slechte zaak, als het resultaat is dat deze toezeggingen op een meer duurzame basis worden geplaatst, zowel politiek als financieel. Amerikaanse bondgenoten in Europa en Azië kunnen inderdaad meer bijdragen aan hun eigen verdediging; Israël kan op effectievere wijze rekening houden met de zorgen over de oorlog en de menselijke schade in Gaza.

Dankzij de stemmen die het Huis zojuist heeft uitgebracht, is de kans echter groter dat er harde gesprekken tussen bondgenoten zullen plaatsvinden in de context van een Amerikaans engagement – ​​tenminste in dit cruciale Amerikaanse verkiezingsjaar. Verder zijn de vooruitzichten somberder. Wat er ook gebeurt, het Amerikaanse leiderschap kan niet slagen zonder de kwaliteit die de heer Johnson zojuist heeft laten zien: politieke moed.