close
close
Skip to main content
Lasque Tiarc

Voormalig CDC-directeur Rochelle Walensky spreekt over carrière en cruciale momenten in de volksgezondheid

Vaseline 2 months ago

Dr. Rochelle Walensky spreekt met Dr. William G. Powderly in Graham Chapel. (Sam Powers | Studentenleven)

Voormalig directeur van de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) Dr. Rochelle Walensky, AB ’91, sprak op 11 april in Graham Chapel als onderdeel van een viering van verschillende nieuwe bachelorprogramma’s op het gebied van volksgezondheid en samenleving.

Het College of Arts & Sciences en het Institute of Public Health van de Universiteit van Washington waren gastheer van Walensky, die sprak over haar carrière in de geneeskunde en bij de overheid en over haar worsteling met de volksgezondheid tijdens de COVID-19-pandemie. Walensky, die door president Joe Biden werd aangesteld als CDC-directeur van 2021 tot 2023, ontving op 11 april ook de Arts & Sciences Distinguished Alumni Award.

Dr. William G. Powderly, de Dr. J. William Campbell hoogleraar geneeskunde en Larry J. Shapiro directeur van het Institute for Public Health, faciliteerden het gesprek met Walensky. Zowel Powderly als Walensky zijn gerenommeerde deskundigen op het gebied van infectieziekten, gespecialiseerd in het humaan immunodeficiëntievirus (HIV) en het verworven immunodeficiëntiesyndroom (AIDS).

Walenski sprak over haar passie voor het veranderen van de manier waarop mensen over gezondheidsbeleid praten, wat leidde tot haar werk op het gebied van openbaar beleid. Walensky zei dat ze zich in haar vroege carrière zorgen maakte over de manier waarop volksgezondheidsfunctionarissen privé zouden bespreken welke groepen op oneerlijke wijze zouden worden beperkt in hun toegang tot hiv- en aidsmedicijnen.

Walenski zei dat een functionaris opmerkte dat leden van bepaalde bevolkingsgroepen die onevenredig zwaar getroffen zijn door HIV en AIDS, misschien niet allemaal de moeite waard zijn geweest om $15.000 per jaar aan medicijnen uit te geven.

“Voor mij was dat gewoon onaanvaardbaar”, zei Walenski.

Powderly zei dat COVID-19, vergelijkbaar met HIV en AIDS, een onevenredige impact heeft gehad op de minderheidsbevolking. Walensky zei dat het belangrijk is om meer geld te investeren in de gezondheidszorg voor de gemeenschap en om de toegang van het publiek tot medische screenings te vergroten.

“We moeten geen belastinggeld uitgeven aan het documenteren van problemen, we moeten nu belastinggeld besteden aan het aanpakken ervan”, zei Walenski.

Walenski benadrukte haar inspanningen bij de CDC om leden van de gemeenschap medisch op te leiden en de toegang tot zorg in stammen en verarmde landen te vergroten. Ze zei dat er nog veel werk moet worden verzet om de ongelijkheid in de gezondheidszorg aan te pakken. Ze schreef veel van deze kwesties toe aan de onsamenhangende doelstellingen en de niet-bestaande communicatielijnen tussen staten en verschillende overheidsinstanties.

Walenski zei dat een groter vertrouwen van het publiek in de regering verband hield met lagere sterftecijfers tijdens de pandemie. Ze schreef het gebrek aan vertrouwen van het publiek in de Amerikaanse regering toe aan slechte communicatie.

“Het leek erop dat de nadruk op het vertrouwen in de overheid belangrijk was, om goede gegevens te kunnen verzamelen”, zei tweedejaars Reza Mofidi. “Proberen die kloof te overbruggen en eigenlijk alleen maar vertrouwen op te bouwen tussen de overheid en burgers is belangrijk.”

Walensky legde uit hoe een multidisciplinaire aanpak moeilijke vragen kan beantwoorden die worden gesteld door de geneeskunde in wisselwerking met andere vakgebieden, zoals onderwijs. Ze haalde een verwante ontmoeting aan die ze aan het begin van de pandemie had over het onderwerp schoolsluitingen, wat resulteerde in de annulering van schoolsportseizoenen. Ze zei dat dit uitdagingen met zich meebracht voor gezinnen wier persoonlijke prioriteiten verschilden van die van de volksgezondheidsinstanties.

“Een ouder kwam naar me toe en zei: ‘Als mijn kind dit semester niet worstelt, gaat hij niet naar de universiteit'”, zei Walenski. “Iedereen heeft verschillende risicobeoordelingen, en sommige daarvan zijn zeer toepasselijk.”

Walensky zei dat ontmoetingen als deze haar hebben geleerd hoe je het brede spectrum aan standpunten die binnen gemeenschappen worden geuit in overweging moet nemen om als overheidsfunctionaris beslissingen te kunnen nemen.

“Dat was een treffend voorbeeld waarbij ik de ogen van het hele publiek open zag”, zei tweedejaars Ani Jaishankar. “Als je zo’n persoonlijk voorbeeld hoort, zou je niet verwachten dat een overheidsfunctionaris dat in overweging neemt.”

Powderly zei dat de verschillen in vaccinatiegraad binnen de kloof tussen platteland en stad zelfs groter zijn dan die tussen minderheidspopulaties. Walenski zei dat het negeren van dit feit ertoe heeft geleid dat bepaalde groepen achterop zijn geraakt in de discussies over waar de middelen aan moeten worden besteed.

“Niemand praat over die kloof”, zei tweedejaars Amalia Stulbach. Ze zei dat ze sceptisch was dat mogelijke pogingen om dit verhaal te veranderen zouden kunnen slagen, gezien het ‘gebrek aan communicatie binnen het gezondheidszorgsysteem’.

Walensky en Powderly schreven communicatieproblemen toe aan de achterblijvende infrastructuur in de volksgezondheidssector, onder meer in Missouri. Powderly noemde als voorbeeld het voortdurende gebruik van verouderde technologieën, zoals faxmachines. Beiden zeiden dat de implementatie van vervangende technologieën een prioriteit moet zijn.

Walensky zei dat het werven van talent uit verschillende disciplines, en dus het benutten van de bovengenoemde multidisciplinaire aanpak, de aanstaande School of Public Health van WashU kan helpen zich te onderscheiden van zijn tijdgenoten. Ze zei dat dit alle studenten zou helpen – hoewel velen al een acute interesse hebben in de convergentie van de overheid en de volksgezondheidssector, zou het vooral voordelig blijken voor studenten die, net als zijzelf op een gegeven moment, geen uiteindelijke carrière in de gezondheidszorg verwachtten. publieke dienst.

“Je bevindt je nu misschien niet in de volksgezondheidssfeer, maar het kan zijn dat je er later wel in wordt opgenomen”, zei Jaishankar.

Walensky zei ook dat scholen in het hele land moeite hebben de kloof tussen scholen te overbruggen wetenschappelijke kennis en de praktische toepassingen ervan die gemeenschappen daadwerkelijk zouden helpen.

Walensky, die terugkijkt op haar tijd als WashU-student, zei dat ze dankbaar is voor de academische vrijheid die haar werd verleend, waarbij ze met terugwerkende kracht de zalen van de Danforth-campus afbeeldde als haar eigen ‘speeltuin van de wetenschap’.

Walensky adviseerde WashU-studenten om erachter te komen wat hun passie voor bepaalde kwesties zaaide. Ze zei dat woede over specifiek beleid haar voor zichzelf helpt te motiveren om verandering na te streven. Met dat doel voor ogen liet Walenski de studenten een basislakmoesproef over die de studenten zichzelf konden afvragen.

“Als het 11 uur is en je zit in je pyjama en je ergert je aan het beleid, dan ga je er meer over lezen, en als je dat niet (geirriteerd) bent, ga je naar bed ‘, zei Walenski. ‘(Het is belangrijk om jezelf af te vragen, wat) is het beleid dat je zo boos maakt dat je het op die momenten echt wilt nastreven?’