close
close
Skip to main content
Lasque Tiarc

Private equity-eigendom van ziekenhuizen maakte de zorg riskanter voor patiënten, zo blijkt uit een nieuwe studie

Vaseline 2 months ago

Uit een nieuwe studie blijkt dat de gezondheidszorg gevaarlijker werd voor patiënten in ziekenhuizen die waren gekocht door private equity-bedrijven.

In de ingrijpende studie, die dinsdag in het tijdschrift JAMA werd gepubliceerd, werd gekeken naar de cijfers van tien ernstige bijwerkingen die verband hielden met medische zorg in 51 ziekenhuizen, voor en nadat ze waren gekocht door private equity-bedrijven – een financieringsmodel dat is ontworpen om geld te verdienen voor investeerders. De onderzoekers vergeleken die resultaten vervolgens met de cijfers van dezelfde complicaties in 259 ziekenhuizen die geen eigendom waren van private equity-bedrijven.

Private equity-bedrijven hebben de afgelopen jaren grote delen van het Amerikaanse gezondheidszorgsysteem overgenomen. Naast ziekenhuizen omvatten deze acquisities ook verpleeghuizen, gedragsgezondheidszorgsystemen en particuliere artsenpraktijken. Academisch onderzoek heeft aangetoond dat het bezit van private equity gepaard gaat met hogere sterftecijfers voor patiënten in verpleeghuizen en hogere kosten voor de belastingbetaler. Eerder deze maand kondigde de Senaatsbegrotingscommissie haar tweepartijenonderzoek aan naar de impact van private equity-aankopen op gezondheidszorgfaciliteiten.

Alles bij elkaar analyseerden onderzoekers de uitkomsten van bijna 5 miljoen ziekenhuisopnames, die beschikbaar waren via Medicare-claimgegevens. Onderzoekers hadden ten minste drie jaar aan gegevens over elk ziekenhuis meegenomen in de analyse.

Veel van deze complicaties worden ‘nooit-gebeurtenissen’ genoemd, omdat het vermijdbare medische fouten zijn die nooit mogen voorkomen tijdens routinematige zorg, zoals het achterlaten van een vreemd voorwerp in het lichaam na een operatie, het niet correct matchen van de bloedgroep van de patiënt, vallen, infecties bij bepaalde soorten chirurgische locaties of waar artsen katheters of centrale lijnen inbrengen, bloedstolsels na gewrichtsvervangende operaties en decubitus.

Onderzoekers zeggen dat ze het onderzoek hebben gedaan omdat, hoewel er enig bewijs is dat de economische resultaten aantoont nadat private equity-bedrijven ziekenhuizen hebben gekocht, zoals hogere factureringstarieven, er weinig inzicht is in de manier waarop dit bedrijfsmodel de patiëntenzorg kan beïnvloeden.

Uit het onderzoek bleek dat het aantal in ziekenhuizen opgelopen complicaties bij patiënten met 25% toenam in ziekenhuizen nadat deze door private equity-bedrijven waren gekocht.

Studie-auteur Dr. Zirui Song zei dat de toename werd veroorzaakt door een toename van 27% in het aantal valpartijen, wat vaak voorkomt op de algemene verdiepingen van het ziekenhuis; een toename van 38% in centrale lijninfecties, die verband houden met ICU-zorg; en een verdubbeling van het aantal chirurgische wondinfecties.

De toename van het aantal centrale lijninfecties vond plaats ondanks het feit dat ziekenhuizen die eigendom zijn van private equity ongeveer 16% minder centrale lijnen invoegden – poorten in grote aderen die operatief worden geïmplanteerd bij patiënten die regelmatig intraveneuze medicatie, voedsel of vloeistoffen nodig hebben.

“In alle drie de zogenaamde lagen van het ziekenhuis, van de algemene verdiepingen tot de ICU’s en de operatiekamers, zagen we een behoorlijk opvallende en zorgwekkende gemiddelde verandering”, zegt Song, universitair hoofddocent aan de Harvard Medical School. interview met JAMA-redacteuren.

Deskundigen die de impact van private equity-eigendom in de gezondheidszorg hebben gevolgd, noemden de bevindingen ‘verbluffend’.

“Ik moet zeggen dat het aantal zelfs hoger is dan ik had verwacht”, zegt Eileen O’Grady, directeur gezondheidszorgonderzoek en campagnes van het Private Equity Stakeholder Project, dat tot doel heeft private equity-groepen ter verantwoording te roepen.

O’Grady zei dat het onderzoek zinvol is, gebaseerd op wat ze hoort van mensen die in ziekenhuizen werken die zijn opgekocht door private equity-bedrijven, maar ze gelooft dat dit de eerste keer is dat een onderzoek de uitkomsten voor patiënten kan kwantificeren, deels omdat er weinig transparantie is in private equity-transacties.

Dus hoe zou het eigendom van een private-equityfirma de patiëntenzorg precies kunnen verminderen? Song zegt dat ze die vraag niet alleen kunnen beantwoorden op basis van de Medicare-claimgegevens, maar dat eerder onderzoek heeft aangetoond dat dit soort overnames vaak verband houden met personeelsinkrimpingen en het vervangen van hogerbetaalde werknemers, zoals artsen en verpleegsters, door lagerbetaalde werknemers. betaalde werknemers.

“Dus een verminderde personeelsbezetting is een potentieel mechanisme dat op zijn minst is gedocumenteerd in de private equity-context”, aldus Song.

Een organisatie die pleit voor private equity-groepen ging in op de bevindingen van het onderzoek.

In een blog die naar aanleiding van het onderzoek werd gepost, zei de American Investment Council, een lobby- en onderzoeksbureau voor private equity, dat het onderzoek oneerlijk was en de voordelen negeerde die private equity voor de gezondheidszorg kunnen bieden.

“Private equity-investeringen voorzien in een behoefte waarin de publieke markten anders niet zouden kunnen voorzien om artsenpraktijken of andere innovatieve bedrijven te helpen” die niet genoeg geld hebben om te innoveren en te groeien, aldus de post.

De AIC wijst op een eerdere studie van enkele van dezelfde auteurs waaruit bleek dat private equity-investeringen verband hielden met een lichte stijging van de kwaliteit van de zorg die patiënten kregen voor bepaalde diagnoses, zoals hartaanvallen en longontsteking, vergeleken met andere ziekenhuizen die geen eigendom zijn van private equity-groepen. .

“Private equity-investeringen verbeteren niet alleen de zorg, maar vergroten ook de toegang daartoe: in vergelijking met andere tegenhangers met winstoogmerk is het waarschijnlijker dat door private equity gesteunde ziekenhuizen plattelandsgemeenschappen met een laag inkomen bedienen, waardoor wordt verzekerd dat plattelandsbewoners en hun families toegang hebben toegang tot hoogwaardige, levensreddende zorg”, aldus het AIC-antwoord.

Naast de bevindingen over de patiëntresultaten, benadrukte het nieuwe onderzoek ook een lichte verschuiving in de demografische patiëntenpopulatie bij ziekenhuizen die eigendom zijn van private equity in de loop van de studiejaren. Over het algemeen was er in deze ziekenhuizen een trend in de richting van het behandelen van minder patiënten die in aanmerking kwamen voor zowel Medicare- als Medicaid-voordelen, een teken van patiënten met lagere inkomens. Private equity-ziekenhuizen zijn ook overgestapt op het opnemen van iets jongere patiënten en hebben vaker patiënten overgeplaatst naar andere ziekenhuizen voor acute zorg.

Ten slotte, zei Song, is er sprake van klinische besluitvorming, en overnames door private equity-bedrijven kunnen daar invloed op hebben.

“Gemiddeld zien we dat artsen in de frontlinie beslissingen nemen die, in ieder geval voor de Medicare-begunstigdenpopulatie, neerkomen op verschillen in hun klinische uitkomsten,” zei hij.

Song zei dat er meer onderzoek nodig is naar de manier waarop financiële overwegingen die verband houden met private equity-eigendom de klinische besluitvorming kunnen beïnvloeden. Hij hoopte dat soortgelijke onderzoeken ook zouden worden uitgevoerd voor andere vormen van gezondheidszorg, zoals dokterspraktijken, telezorg en zelfs gedragsmatige gezondheidspraktijken.

Voor meer CNN-nieuws en nieuwsbrieven kunt u een account aanmaken op CNN.com