close
close
Skip to main content
Lasque Tiarc

Lexus viert 1989 met de eerste plaats in de IMSA GTD-klasse op Long Beach

Vaseline 2 months ago

  • Parker Thompson en Ben Barnicoat in de nr. 89 Vasser Sullivan Lexus wonnen met 1,449 seconden voorsprong op Robby Foley en Patrick Gallagher in de nr. 96 Turner Motorsport BMW M4 GT3.
  • De race vierde 1989, het jaar dat Lexus naar de Verenigde Staten kwam.
  • De nr. 89 was een samensmelting van het Lexus-team met twee auto’s van het Vasser Sullivan-team, dat normaal gesproken is verdeeld over de GTD- en GTD Pro-klassen – GTD Pro racete dit jaar niet op Long Beach.

Lexus nam een ​​speciale inschrijving op zich in de Grand Touring Daytona (GTD)-klasse van de Acura Grand Prix van Long Beach met het nummer 89 ter herinnering aan 1989, het jaar waarin het merk debuteerde in Amerika.

Parker Thompson en Ben Barnicoat hielpen de inmiddels gevestigde autofabrikant die 35-jarige mijlpaal te vieren door de nr. 89 Vasser Sullivan Lexus RC F GT3 naar de overwinning in de GTD-klasse te rijden in de eerste sprintrace van het IMSA WeatherTech SportsCar Championship-seizoen 2024 .

Ze wonnen met 1,449 seconden voorsprong op Robby Foley en Patrick Gallagher in de nr. 96 Turner Motorsport BMW M4 GT3.

Thompson verdiende vrijdag de Motul Pole Award met een baanrecordronde, waarna hij en Barnicoat samen de 100 minuten durende race van zaterdag domineerden. Ze verloren de leiding slechts kort tijdens hun enkele pitstop en coureurswissel.

imsa acura lange strand grand prix

De nr. 89 was een samensmelting van het Lexus-team met twee auto’s van het Vasser Sullivan-team, dat normaal gesproken is verdeeld over de GTD- en GTD PRO-klassen. Thompson bestuurt doorgaans samen met Frankie Montecalvo de nr. 12 Lexus in GTD, terwijl Barnicoat samen met Jack Hawksworth in de nr. 14 GTD PRO-inzending rijdt. Op Long Beach deelden Hawksworth en Montecalvo de nummer 12 omdat de GTD PRO-klasse niet in actie was.

Het Vasser Sullivan Lexus-programma heeft 15 overwinningen behaald in de IMSA-competitie, waaronder 10 in GTD. De laatste GTD-overwinning van het team kwam in juni 2023 in Watkins Glen International.

Barnicoat, wiens FIA Platinum-coureursgraad hem de bijnaam ‘Platypus’ opleverde binnen Vasser Sullivan, prees Thompson, die op 26-jarige leeftijd wordt beschouwd als een rijzende ster in de internationale sportwagenraces.

‘Hij heeft het verpletterd,’ zei Barnicoat. “Baanrecord, en hij was ook sneller dan ik in de race, dus misschien moet ik uitkijken naar mijn plek op de nummer 14. Hij is absoluut een van de nieuwkomers. Hij heeft een mooie toekomst en ik heb het geluk dat ik nu met hem mag rijden. Hij gaat ongetwijfeld grote dingen bereiken.”

Thompson, die dit jaar twee keer in drie races de Motul Pole Award heeft verdiend, demonstreerde zijn kenmerkende enthousiasme in Victory Lane.

‘Het is Long Beach, kom op,’ zei Thompson. “Dit is het kroonjuweel van het sprintseizoen. (De eerste) sprintrace in mijn GTD-carrière en nu al een overwinning dankzij de ‘Platypus’, Ben Barnicoat. De heer Platinum heeft het zelf voor ons mee naar huis genomen. Ik kan hem niet genoeg bedanken.

89 vassersullivan, lexus rc f gt3, gtd ben barnicoat, parker thompson bosch ondersteuningstrailer

IMSA-foto

De winnende nr. 89 Vasser Sullivan, Lexus RC F GT3 van Ben Barnicoat, Parker Thompson, vliegt langs een Bosch-ondersteuningstrailer op Long Beach.

“Het jaar 1989 was het jaar waarin Lexus naar de Verenigde Staten kwam”, voegde Thompson eraan toe. “Het is best gaaf om ze te eren met het nummer op de auto. Deze zal ik nog lang herinneren. Dit is een grote.”

De BMW met nummer 96 kwalificeerde zich als zevende, maar klom naar de tweede plaats toen het Turner-team ervoor koos de banden niet te wisselen toen Gallagher de auto aan Foley overhandigde. Zijn behendige bandenbeheer was de sleutel tot de podiumplaats.

“We hebben de beste jongens in de branche in de pitlane en hadden een heel goede stop, waarvan we wisten dat we iedereen moesten overtreffen”, aldus Gallagher. “De strategie hier is altijd of je banden neemt of niet, en we hebben de hele week gewerkt aan het behouden van de levensduur van de banden om ons in deze situatie te brengen.

“Maar de Lexus stond in een andere postcode.”

De nr. 32 Korthoff/Preston Motorsports Mercedes-AMG GT GT3 kwalificeerde zich als zesde, leidde kort tijdens de pitstopwissel en eindigde als derde in handen van Mikael Grenier en Mike Skeen. Stevan McAleer behaalde de vierde plaats in de nr. 66 Gradient Racing Acura NSX GT3 die hij deelde met Sheena Monk na een krachtige rit vanaf de achterkant van het peloton. Motorproblemen hielden hem uit de kwalificatie en dwongen de auto als laatste te starten op de 17 auto’s. GTD-raster.

De nr. 57 Winward Racing Mercedes eindigde als zevende en behield een indrukwekkende voorsprong van 185 punten in het GTD-klassement voor coureurs Russell Ward en Philip Ellis.