close
close
Skip to main content
Lasque Tiarc

De verdediging van de Republikeinen van de ‘Biden 16’ House-districten begint met de voorverkiezingen in Pennsylvania

Vaseline 2 months ago

NIEUWE HOOP – Mark Houck doet een krachtige oproep aan conservatieve Republikeinen in deze uithoek van Oost-Pennsylvania wanneer hij zijn arrestatie en daaropvolgende vrijspraak beschrijft op federale beschuldigingen dat hij een Planned Parenthood-vrijwilliger buiten een abortuskliniek in Philadelphia had geduwd.

Het verslag is een hoofdbestanddeel geworden van Houcks eerste bod op het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden in een buitenwijk van Philadelphia, een centraal strijdtoneel van de verkiezingen van 2024, vanaf zijn presidentschap.

“Ik vertel je dit omdat ik zo een doelwit werd van de federale regering – de bewapening van de regering”, zei hij vorige week tijdens een bijeenkomst van de New Hope Solebury Republikeinse Club.

Houcks campagne om de Republikeinse afgevaardigde Brian Fitzpatrick voor de vierde termijn tijdens de voorverkiezingen van dinsdag af te zetten, zou hints kunnen bieden over het Republikeinse sentiment in het swingdistrict in een van de meest onstabiele races in het Witte Huis in jaren.

Omdat er maar weinig echt competitieve zetels in het Huis van Afgevaardigden in het spel zijn, is het eerste congresdistrict dat Fitzpatrick vertegenwoordigt een van de zestien districten in het hele land die democraat Joe Biden droeg bij de presidentsverkiezingen van 2020, waar kiezers ook Republikeinen naar Washington stuurden. Ter vergelijking: vijf zetels die dat jaar werden gewonnen door Donald Trump, destijds de zittende president en nu de vermoedelijke kandidaat voor 2024 van zijn partij, worden nu bezet gehouden door een Democraat.

De meerderheid van de Republikeinen in het Huis van Afgevaardigden is zo klein dat de Democraten in november slechts vier zetels hoeven om te draaien om de controle te heroveren. Dat maakt de ‘Biden 16’ tot een aanzienlijke groep concurrerende zetels en ze zouden een grote bijdrage kunnen leveren aan het bepalen of de volgende president volgend jaar een bevriend of vijandig Huis heeft.

Vijftien van die zetels bevinden zich in staten die Biden in 2020 won. De uitzondering is het 2e district van Nebraska, vertegenwoordigd door Republikeinse vertegenwoordiger Don Bacon. Er zijn vijf zetels in Californië, vier in New York, twee in Arizona en één per stuk in New Jersey, Oregon, Pennsylvania en Virginia.

Een aantal van de ‘Biden 16’ zijn net als Fitzgerald, die jaar na jaar winnen door koorddansen tussen uitdagers bij voorverkiezingen en algemene verkiezingen. Negen van hen wonnen een eerste termijn in 2022, toen de Republikeinen voor het eerst in vier jaar de controle over het Huis van Afgevaardigden overnamen.

In de herfst zullen velen te maken krijgen met dezelfde Democraat die ze de vorige keer hebben verslagen, soms nipt.

De Fitzpatrick-Houck-winnaar zal het opnemen tegen Democraat Ashley Ehasz, een voormalige legerhelikopterpiloot die onbetwist is in haar voorverkiezingen. Fitzpatrick, een voormalig FBI-toezichthouder die Ehasz in 2022 met 10 procentpunten versloeg, overtreft Houck en Ehasz met samen miljoenen dollars.

Vóór november moeten verschillende anderen onder de “Biden 16” de primaire uitdagingen van de conservatieve vleugel van de Republikeinse partij overwinnen.

In Nebraska staat Bacon misschien wel voor zijn sterkste primaire test tot nu toe. Als hij wint, zal hij het opnemen tegen dezelfde Democratische tegenstander, senator Tony Vargas, die hij twee jaar geleden met minder dan 3 procentpunten versloeg.

Bacon was een uitgesproken voorstander van het sturen van meer militaire hulp naar Oekraïne, iets waar zijn belangrijkste tegenstander, de tweede congreskandidaat Dan Frei, tegen was.

Frei, die beweert dat de Republikeinse basis Bacon beu is, beschuldigt de zittende partij ervan campagnebeloften aan hun laars te lappen door te stemmen voor verhoging van de uitgaven en voor wetsvoorstellen die niets doen om de stroom immigranten die illegaal de grens tussen de VS en Mexico oversteken in te dammen.

Bijna alle 16 races worden beschouwd als toss-ups.

De Republikeinen zijn van plan een boodschap over te brengen over lakse grensveiligheid en hoge inflatie onder Biden. Democraten waarschuwen dat de Republikeinen een nationaal abortusverbod zullen nastreven, omdat de Democraten een kwestie aanvoeren die bij de stembus consequent in hun voordeel heeft gewerkt sinds het Amerikaanse Hooggerechtshof in 2022 het grondwettelijke recht op abortus vernietigde.

North Carolina-vertegenwoordiger Richard Hudson, voorzitter van de campagnetak van de Republikeinen in het Huis van Afgevaardigden, zei dat de “Biden 16” een sterke identiteit hebben gevormd in hun districten en de nadruk leggen op lokale kwesties.

Hudson zei dat de impopulariteits- en presidentiële opkomstmodellen van Biden de Republikeinen steeds meer een voorsprong geven, waarbij de Republikeinse partij meer kiezers uit de arbeidersklasse aantrekt die eerder zullen stemmen bij de presidentsverkiezingen en die helpen deze districten naar Trump over te hevelen.

“De dynamiek van de presidentiële opkomst is feitelijk in het voordeel van de Republikeinen”, zei Hudson in een interview. “En als je dan per staat kijkt waar onze strijdtonelen liggen, zal de opkomst bij de president ons helpen.”

Washington Rep. Suzan DelBene, die de campagnetak van de House Democrats leidt, zei dat de Democraten zullen benadrukken wat volgens hen de chaos is op de hoogste niveaus van de regering wanneer de Republikeinen de leiding hebben over het Huis van Afgevaardigden en Trump in het Witte Huis zit. Ze zullen zeggen dat Trump een bedreiging is voor de democratie en dat de Republikeinen extremisten en hypocrieten zijn die onder Biden tegen grote uitgavenwetten hebben gestemd en vervolgens hebben geprobeerd de eer op te eisen voor de projecten die in hun districten terechtkwamen.

Kiezers “willen mensen die er zijn om te regeren”, zei DelBene in een interview. “Ze zijn niet op zoek naar extremisme. En dus hoeven we er alleen maar voor te zorgen dat de kiezers zich bewust zijn van wat ze doen. … Hen verantwoordelijk houden voor hun daadwerkelijke stemmen, ook al probeert hun retoriek soms gematigder te zijn.’

In Pennsylvania heeft Houcks poging om Fitzpatrick, die wordt gesteund door een aantal vakbonden en zakengroepen, af te zetten een diepgeworteld gevoel dat volgens sommige Republikeinen bij hen resoneert.

Tijdens de bijeenkomst van de Republikeinen in Solebury op het terrein van een luxe hotel en trouwlocatie, ontleedde Houck het verhaal van zijn arrestatie en beschreef hij federale agenten met getrokken wapens toen ze in 2022 naar zijn huis in Bucks County daalden.

Ze arresteerden hem in verband met het incident buiten een Planned Parenthood-kliniek in Philadelphia. Houck verdedigde zijn daden en zei dat hij handelde om zijn 12-jarige zoon te beschermen tegen beledigende opmerkingen van de vrijwilliger van de kliniek. Het proces eindigde in 2023 met een vrijspraak, en Houck, die leiding geeft aan een katholieke bedieningsgroep, zei dat hij verzoeken begon in te dienen om zich kandidaat te stellen.

Houcks verhaal raakte een gevoelige snaar bij Rose Cipriano, die hem kwam horen spreken. Haar man pakte een bord van Houck op en Cipriano, die eerder Fitzpatrick had gesteund, zei dat Houck van gedachten is veranderd tijdens de naderende voorverkiezingen.

“Ik ben op zoek naar frisse ideeën en ik ben bereid de gok te wagen en dinsdag op hem te stemmen”, zei Cipriano. “Ik ken zijn verhaal sinds het gebeurde en ik steun hem.”

De campagne van Houck weerspiegelt Trumps eigen verdediging tegen de strafzaken tegen hem. Het draait om de slogan ‘Faith Family Freedom’, terwijl Houck spreekt over het opheffen van de financiering van het Amerikaanse Environmental Protection Agency en de federale ministeries van Landbouw, Onderwijs en Justitie, en deze allemaal ongrondwettelijk noemt.

Houck heeft meer campagnegeld ingezameld dan welke eerdere uitdager van Fitzpatrick dan ook. Maar hij staat ver achter Fitzpatricks fondsenwerving en naamsbekendheid in een provincie waar zijn broer voorheen de congreszetel bekleedde.

Fitzpatrick heeft de steun van de provinciale partij en de steun van politie- en brandweervakbonden, wier grote campagneborden waarin hij zijn steun betuigt elke twee jaar opduiken.

Bob Brooks, voorzitter van de Pennsylvania Professional Firefighters Association, zei dat Fitzpatrick arbeiders vertegenwoordigt, net als zijn vakbondsleden.

“En als er meer wetgevers zouden zijn, denk ik dat ze meer steun zouden krijgen van brandweerlieden”, zei Brooks in een interview. “Wij steunen degenen die ons steunen, en Brian heeft ons op veel niveaus gesteund.”

Republikeinen op de Solebury-bijeenkomst moedigden Houck aan om betrokken te blijven bij de partijpolitiek.

Houck zei dat hij Fitzpatrick zal steunen bij de algemene verkiezingen als Fitzpatrick de voorverkiezingen wint, maar geen campagne voor hem zal voeren, afgeschrikt door wat hij zei dat Fitzpatrick er niet in slaagde om Houcks familie te controleren na zijn arrestatie. Fitzpatrick reageerde niet op interviewverzoeken.

Cipriano zei dat ze teleurgesteld is in Fitzpatrick, maar zei dat de inzet te hoog is om de partij in november verdeeld te laten zijn. Ze beloofde Fitzpatrick te steunen als hij de voorverkiezingen zou winnen.

“Ik sta 100% achter de Republikeinse Partij”, zei ze. “Dus wie er ook aan de leiding komt, van bovenaf, krijgt mijn steun.”