close
close
Skip to main content
Lasque Tiarc

‘Nu maai ik gras, doe tuinen, snoei heggen voor de kost’

Vaseline 2 months ago

Wat is er met Nemani Nadolo gebeurd? De legendarische Fijische vleugelspeler hing vorig jaar zijn voetbalschoenen op en maakte in april 2023 op sociale media bekend dat hij aan het einde van het Super Rugby Pacific-seizoen met pensioen zou gaan na een wereldreis van vijftien jaar in vijf landen.

Op dat moment was hij vier wedstrijden bezig met zijn tweede periode bij de New South Wales Waratahs, nadat hij was teruggekeerd naar Australië na een Gallagher Premiership-titeloverwinning met Steve Borthwick’s Leicester. En nu? Het was vorige week bij de Hong Kong 10s toen RugbyPass haalde met een glimlach op zijn gezicht de 36-jarige in die in het Verre Oosten was opgestaan.

Deze plek was ooit zijn creatie, en zijn heldendaden van elf jaar geleden wekten de belangstelling van de kruisvaarders. Hij was in de twintig en reed weg in Japan na moeilijke periodes in Frankrijk en Engeland, toen hij eerder deelnam aan het invitatietoernooi en de titelwinnende try scoorde met een sprint over de hele lengte.

Video-afstandhouder

RUGBYPASS INSIDERS | NADOLO – Een RugbyPass Originals-documentaire

Video-afstandhouder

RUGBYPASS INSIDERS | NADOLO – Een RugbyPass Originals-documentaire

Die impact was niet vergeten. Het werd zelfs vermeld via het PA-systeem van het Happy Valley-stadion op 3 april toen Nadolo van de Ashbury Tropics-bank verscheen om een ​​pick-and-go te scoren, ongeveer een minuut nadat zijn eerste betrokkenheid bij een scrum was ingepakt.

“Ik zag een paar Londense Schotse oude jongens en ze deden me eraan denken”, grinnikte Nadolo. “Het was woensdagavond, ze waren aan het winnen en toen scoorde ik de winnende poging op 80 meter. Ik heb niet de 80 meter of de snelheid die ik voorheen had, maar ik kwam hier al vroeg in mijn carrière toen ik nog ongehoord was – en na dit toernooi ging ik voor de kruisvaarders spelen.

“Je komt nu terug en ze zeggen: ‘Je hebt hier gespeeld’. Het is een geweldig toernooi dat veel groot talent aan het licht brengt. We weten het nog niet, maar er spelen toekomstige All Blacks, toekomstige Wallabies en Engelse internationals dit toernooi.

“Het is grappig, ik kwam hier aan het begin van mijn carrière en nu sta ik aan het einde met veel jongens die ambitieus zijn en het is gewoon geweldig om te zien. Ik heb niets te bewijzen, ik ben hier alleen om de cijfers voor ons team in te vullen. Ik ben niet de sterkste, maar hé, ga maar eens op onderzoek uit. Het is erg leuk.”

Totdat je geslagen wordt. De Tropen werden donderdag in de halve finale weggestuurd, kort nadat Nadolo 30 onthullende minuten had doorgebracht met RugbyPass praten over zijn overgang uit rugby en nadenken over de geweldige carrière die hij had.

Zijn eerste uitstapje na zijn pensionering in Sydney was zwaar, maar sindsdien heeft hij zijn eigen bedrijf gekocht, is nu coach, speelt sociaal rugby en geeft ook wat commentaar op de Fijische Drua. Inhoud? Zeker weten!

“Twee weken nadat ik met pensioen ging, ging ik meteen aan de slag, ik werd HR-manager bij een transportbedrijf. Dat heb ik negen maanden gedaan. De ervaring was geweldig, maar ik was het niet. De lange uren hielpen niet. Ik heb mijn vrouw beloofd dat ik, toen ik met rugby stopte, niet zoveel uren buitenshuis zou doorbrengen.

“Er waren enkele goede elementen, sommige slechte. Ik concentreerde me te veel op mijn werk en verwaarloosde veel dingen. Ik worstelde. Zet andere dingen, andere mensen, op de eerste plaats vóór mij. Het duurde negen maanden en ik was waarschijnlijk mentaal opgebrand.

“Dus ik stopte daarmee en kocht een hoveniers- en grasmaaibedrijf in Sydney (franchisehouder voor Jim’s Mowing). Nu ga ik gras maaien, tuinen aanleggen en heggen snoeien voor de kost, wat goed is omdat ik daardoor op een bepaald niveau nog steeds bij het spel betrokken kan zijn. Negen maanden lang heb ik geen rugby of iets dergelijks gedaan, maar nu doe ik een beetje coaching voor een hengstenteam in mijn plaatselijke club, Northern Suburbs.

“De game heeft me de afgelopen 15 jaar veel speelplezier gegeven en een van mijn passies is het helpen van de volgende generatie. Ik ben bij Norths en help de buitenste verdedigers en de achterste drie, in een poging ze een paar dingen te leren die ik op mijn weg als vleugelspeler heb geleerd. Ik speel ook een beetje rugby, speel daar in de vierde klas, wat het lichaam in beweging houdt. Echt genieten. En ik begin nu veel na te denken over de carrière die ik heb gehad en het is de moeite waard geweest.

“Ik ben hier bij de Hong Kong 10s en doe een beetje coaching, iets wat ik altijd al wilde doen, een beetje commentaar geven. Kijk, coaching, ik zou graag willen zien hoe ver het gaat, maar ik zou graag de mediawereld ingaan en daar heel goed in worden.

“Eén ding dat mij echt motiveert, is dat we als South Sea Islander niet zoveel commentatoren of jongens hebben die bij de media betrokken zijn. Door betrokken te raken bij die mediawereld, zou ik een voorbeeld kunnen zijn voor jongere jongens die ernaar streven betrokken te raken bij het mediaspel.”

Hoe verhoudt de commentaarcabine zich tot het veld? “De hartslag is omhoog, maar het is anders. Het is niet fysiek, maar je moet ter plekke nadenken. Het is gewoon een andere drukdynamiek, maar het is net als met alles: je maakt je huiswerk, oefent elke dag en het wordt beter. Overal waar ik wat commentaar of mediawerk kan krijgen, steek ik meestal mijn hand op. Het is best cool.”

Ook cool zijn Nadolo’s carrièreherinneringen en zijn advies voor potentiële professionele spelers is treffend. “Wees geduldig. Het belangrijkste voor mij was geduld. Ik heb in veel landen gespeeld, in een aantal geweldige competities gespeeld, maar het ging niet gemakkelijk, het ging niet snel. Een paar keer wilde ik waarschijnlijk het spel opgeven.

“Wat ik tegen een jonge kerel zou zeggen is: blijf je vak aanscherpen en wees geduldig, speel in competities als deze (HK10s). Ik herinner me dat ik aan het begin van mijn carrière probeerde mee te doen aan elke uitnodigingscompetitie die er was, omdat je bij rugby, vooral in een professionele sport, niet weet wie er kijkt, dus dat is de mentaliteit die ik had. Ik heb twee jaar moeten wachten voordat ik mijn eerste professionele wedstrijd kon spelen, maar vijftien jaar later denk ik dat ik een redelijk goede carrière heb gehad.”

Nadolo heeft dat zeker gedaan. Maar wanneer was hij in zijn beste jaren, de opvallende periode waarin de sloopkogel het gevoel had dat hij op zijn meest destructieve best was? “Ik zou het niet in één seizoen stoppen. Waarschijnlijk kwam ik van 2014 tot 2017 op mijn hoogtepunt en heb ik veel goede games gespeeld. Daar vond ik het vertrouwen om in mezelf als speler te geloven, omdat mij altijd werd verteld: ‘Je bent te groot om te spelen op de positie waarop je speelt, je hebt niet wat nodig is om het te maken’.

“Het is grappig, want ik heb vijftien jaar gespeeld en aan het begin van mijn carrière kreeg ik te horen dat ik te groot was om het spel te spelen. Nogmaals, om terug te komen op wat ik zei: wees geduldig, en als je echt in jezelf en je talent gelooft, zul je op een dag worden opgepakt.

“Het was best lastig in die tijd. Ik had waarschijnlijk een hekel aan veel coaches, maar ik ben verder gegaan. De drijfveer was dat ik te horen kreeg dat je niet goed genoeg bent of dat je niet in huis hebt wat nodig is om het te maken. Ik speelde intern met een chip op mijn schouder, als je me vertelt dat ik het niet kan, zal ik je het tegendeel bewijzen, en dat heb ik waarschijnlijk gedurende mijn hele carrière meegenomen.

“Het enige dat nodig was, was een coach of een organisatie om te geloven in wat je hebt en toen ik naar de kruisvaarders in Nieuw-Zeeland ging, zeiden ze waarschijnlijk: ‘We weten dat je niet de snelste zult zijn, we kennen jou’ Je zult niet de sterkste zijn, maar je bent de sterkste en je bent snel voor je maat.’ Dat was voor mij alles wat nodig was.

“Zij (Todd Blackadder en co) toonden vertrouwen in mij en dat is waar mijn carrière van start ging, waarbij ze naast Dan Carter en (Richie) McCaw speelden en het vertrouwen hadden dat ze mij gaven. Dat was het.

“Ik zeg altijd dat rugby een one-man-mening is. Als je naar de ene club gaat en de ene man zegt dat je niet goed genoeg bent, dan zou de andere man bij een andere club het tegenovergestelde zeggen. Ik speelde in Australië en kreeg te horen dat ik niet goed genoeg was, en vier, vijf jaar later speelde ik in Nieuw-Zeeland, waar ik dacht dat het onmogelijk was om dat ooit te doen. Dat is waar het allemaal begon.

“Dat is het leuke aan Nieuw-Zeeland. Het enige wat ik zo leuk vind aan rugby daar is dat ze geschikt zijn voor alle soorten en maten. De clubs waar ik (voorheen) in zat, wisten destijds waarschijnlijk niet hoe ze met een grote buitenwereld om moesten gaan. Het gaat gewoon naar een plek waar je je gewaardeerd voelt en de schade ziet die de oppositie kan worden toegebracht, het vertrouwen dat ontstaat als je een club of organisatie hebt die vertrouwen in je heeft.”

Nadolo’s krachtige reputatie blijft bestaan ​​in Christchurch. ‘Ik denk dat ik nog steeds het record bankdrukken bij de Crusaders heb,’ straalde hij. “Ik ben er een paar jaar geleden geweest en ze hadden een bord. Het was misschien 180 bench, squat misschien 200. Dat is waarschijnlijk het beste wat ik heb gedaan.

“Grappig genoeg tegen het einde van mijn carrière, toen ik bij Leicester en Montpellier speelde, vooral bij Leicester met Steve Borthwick – geweldige man, geweldige coach, ik ben blij voor hem wat hij heeft gedaan in Engeland – ik herinner me dat er momenten zouden zijn Ik zou geen gewichten meer doen en hij zou zeggen: ‘Maak je maar klaar voor zaterdag’.

“Het grootste deel van mijn carrière heb ik op een Wattbike gezeten. Waarschijnlijk heb ik de laatste anderhalf jaar van mijn carrière geen gewichten gedaan, alleen maar op de fiets gezeten en mijn lichaam in orde gemaakt voor het weekend.”

Zijn er nog andere statistieken die Nadolo zou willen noemen? “Ik denk dat ik 4,9 (seconden) heb afgelegd over 40 meter; 4,9 en ik woog 130 kilo. Ik was een grote jongen. Het is waarschijnlijk niet slecht voor een grote man, omdat veel van de jongens 4,4 en 4,3 seconden rennen. Dat is waarschijnlijk de snelste die ik boven de 40 heb gereden.”

Er wordt ook verwezen naar zijn Fiji Test-carrière. “Ik heb in veertien jaar tijd 31 testwedstrijden gespeeld. Pas de afgelopen twee jaar begonnen ze zes, zeven, acht testwedstrijden te spelen. Er waren tijden dat we in sommige jaren drie of vier testwedstrijden speelden en de rest tegen Barbaren of ontwikkelingsteams was.

“Fiji heeft een lange weg afgelegd. Het spelen van 50 spellen was voor Fiji en de eilanden het equivalent van 100 spellen. We hebben niet de luxe om vijftien tests per seizoen te spelen. Dus om 31 Tests te spelen in 14 jaar, waarvan ik drie jaar niet werd uitgekozen, is voor mij een enorme prestatie en ik mocht Fiji vertegenwoordigen op een WK.

“Het is zo goed om terug te gaan. Ik was er dit jaar toen ik wat commentaar gaf. Ik vond het vernederend dat mensen naar voren kwamen en zeiden dat ik een geweldige carrière had. Ik ben trots, ik zou niets veranderen. Ik ben opgegroeid in Australië, speelde Australische U20’s, maar er deden zich geen kansen voor en je moet gewoon naar de volgende baan en de volgende kans gaan.

“Ik heb altijd iets, blijf maar kloppen, op een dag zal er iemand de deur openen en veel clubs deden dat en ik heb een hele leuke tijd gehad. Ik was vijftien jaar backpacker en kreeg er gewoon voor betaald omdat ik de wereld rondreisde. Elke keer dat ik van club veranderde, veranderde ik van land. Niet veel mensen kunnen zeggen dat ze bij al deze clubs in al deze landen hebben gespeeld en hebben genoten van de carrière die ik heb gehad.

“Kijk, ik had graag vaker voor mijn familie gespeeld… Ik denk niet dat mijn broers en zussen naar mijn wedstrijden hebben gekeken, maar verder mocht ik gratis de wereld rondreizen. Mensen betalen om naar deze landen te gaan. Ik was daar!

“We hebben veel gereisd en tegen het einde van mijn carrière kregen we ook een zoontje. Het was een vermomde zegen dat ik aan het einde van mijn carrière een gezin kreeg. Nu ben ik vader en het leven is een beetje anders. Het is niet meer zo chaotisch als vroeger, maar ik ben nog steeds in transitie.

“Ik denk niet dat er een tijdslimiet is voor de overgang van pensioen als professioneel atleet. Het is uitdagend. Begrijp me niet verkeerd, het is moeilijk, maar met een goed draagvlak en goede mensen om je heen wordt het een stuk makkelijker.

“Toen ik met pensioen ging, kreeg ik geen kans om na te denken over mijn carrière. Zoals ik al zei, ik ging meteen naar een kantoorbaan. Pas toen ik mijn eigen ding deed wat betreft het starten van mijn eigen bedrijf, kon ik weer betrokken raken bij rugby en nu denk ik een beetje na over de carrière die ik had. Ik heb geen games gezien (ik heb gespeeld), maar als je hier gewoon komt en mensen hallo zeggen, om een ​​foto vragen en zo – het maakt me echt nederig.’